Präsentiert wird das Leben des in Dublin geborenen und aufgewachsenen Christy Brown (1932-1981), der die Widrigkeiten überwand und von Geburt an an einer muskelschwächenden Cerebralparese (CP) litt, die als Kind rund um die Uhr betreut werden musste, um ein erfolgreicher Maler und Autor zu werden. Er wuchs in einer Arbeiterfamilie auf, als eines von dreizehn Geschwistern, die das Kleinkindalter überlebten, wobei sich die Geschwister Zimmer mit vier oder fünf Personen pro Bett teilen mussten. Vor allem seine Mutter tat, was sie konnte, um sicherzustellen, dass Christy geliebt und unterstützt wurde. Wegen seiner Unfähigkeit zu sprechen, als er noch ein Kind war, wurde er weitgehend als geistig langsam angesehen; er, der alle überraschte, indem er seine geistige Schärfe demonstrierte, alles aufzunehmen, was um ihn herum geschah. Ohne den Gebrauch seiner Hände benutzte er seinen linken Fuß, um sich durch Malen auszudrücken, wobei der Pinsel zwischen seinem großen und zweiten Zeh gegriffen wurde. Er begann, sich vollständiger ausdrücken zu können, als er von der Therapeutin Dr. Eileen Cole gelehrt wurde, klarer zu sprechen. Doch mit zunehmender Unabhängigkeit in seinem Leben begann seine Mutter, sich immer mehr Sorgen um ihn zu machen, und zwar nicht, weil er die mit der CP verbundenen körperlichen Behinderungen überwand, sondern weil seine Hoffnungen von anderen enttäuscht wurden, die ihn vielleicht nicht als einen Mann mit menschlichen Emotionen, einschließlich der Fähigkeit und dem Wunsch zu lieben, gesehen haben.